The holly and The Ivy - mp3 - spartito SATB - italiano
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The holly and the Ivy – Al sorgere del sole

the holly and the ivy

The holly and the Ivy – Al sorgere del sole


The holly and the ivy: il brano

The holly and the ivy (L’agrifoglio e l’edera) è un brano che appartiene alla tradizione dei canti natalizi inglesi e fu pubblicato ufficialmente nel 1871. Il testo, già apparso dal 1710, si articolava sulle note di una melodia popolare francese del XI secolo, mentre la versione attuale si basa sull’arrangiamento del 1911 proposto da C.Sharp.

Quanti hanno familiarità con il canto The holly and the ivy, si saranno forse interrogati sul perché della scelta di accoppiare queste due piante sempreverdi, apparentemente non correlate tra loro, e potrebbero essersi chiesti come mai l’edera sia considerata tanto importante da trovare posto nel titolo, quando nel testo se ne fa appena un accenno.

La spiegazione è da ricercare nelle tradizioni precedenholly-2holly-1ti al cristianesimo: i pagani, durante i mesi invernali, erano soliti utilizzare i sempreverdi come l’edera per le decorazioni; l’edera, “Ivy”, aveva stretti legami con Dionisio (Bacco); “Holly”, l’agrifoglio, invece, era sacro a Saturno, e veniva utilizzato nelle celebrazioni dei Saturnalia. Successivamente i sempreverdi vennero adottati dai primi cristiani come decorazioni per il Natale (nonostante la disapprovazione dei Padri della Chiesa, che li consideravano simboli del passato pagano) e nel tempo sono divenuti parte integrante della tradizione.

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Il testo delle strofe, nella versione inglese, attraverso similitudini, impregna le due piante, profondamente radicate nel passato pagano, di simbologia cristiana:

  • L’agrifoglio viene definito white as lily (bianco come il giglio), alludendo alla purezza di Cristo e di Maria
  •  Le bacche rosse dell’agrifoglio ricordano il colore del sangue (as red as any blood)
  • Le corone di agrifoglio sono taglienti, come le spine della corona indossata da Cristo (a prickle  as sharp as any thorn)
  • L’agrifoglio ha una corteccia amara come il fiele (a bark as bitter as any gall), questo potrebbe essere un riferimento al calice amaro della Passione o alla bevanda offerta a Cristo appeso alla croce

Nel complesso il brano ha un tono vivace e pieno di speranza, affidato alle parole del ritornello  e alla chiusa di ogni strofa che ci ricorda che Maria Vergine partorì Gesù Cristo perché divenisse il nostro Salvatore.

Quando tutto il resto del paesaggio è morto o dormiente, i sempreverde ci ricordano che tempi migliori devono ancora venire: la nascita di Cristo, il ritorno della primavera e della vita.


The Holly and The Ivy: il testo in inglese

(Christmas Carols New and Old, Second Series – London: Novello, Ewer & Co., ca 1871)

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The holly & the ivy, Now both are full well grown.

Of all the trees that are in the wood, The holly bears the crown.

(Chorus) Oh, the rising of the sun, The running of the deer.

The playing of the merry organ, Sweet singing in the quire.

The holly bears a blossom As white as lily flower;

And Mary bore sweet Jesus Christ To be our sweet Savior. (chorus)

The holly bears a berry As red as any blood;

And Mary bore sweet Jesus Christ To do poor sinners good. (chorus)

The holly bears a prickle As sharp as any thorn;

And Mary bore sweet Jesus Christ On Christmas day in the morn.  (chorus)

The holly bears a bark As bitter as any gall;

And Mary bore sweet Jesus Christ For to redeem us all.  (chorus)

The holly & the ivy, When they are both full grown,

Of all the trees that are in the wood, The holly bears the crown.  (chorus)


The holly and the ivy: mp3 con testo in italiano

 


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